Le Service des sports de la Ville de Genève confirme son soutien à la Course de l’Escalade !

Genève, lundi 17 février 2020 – Sami Kanaan, Conseiller administratif en charge du Département de la culture et du sport, renforce et formalise l’appui de la Ville de Genève à la plus grande course à pied de Suisse, en signant une convention d’une durée de 4 ans avec le Comité d’organisation de la Course de l’Escalade représenté par Jerry Maspoli et Bruno Fries, respectivement Président et Vice-président de l’Association.

Chaque mois de décembre, Genève s’anime pour célébrer cet événement historique et incontournable qu’est l’Escalade. L’histoire de la Course de l’Escalade, quant à elle, s’inscrit dans le cadre de la révolution du sport pédestre populaire engagée dans les années 1970. Ce rendez-vous sportif a été imaginé par le comité du Stade Genève, club d’athlétisme genevois, afin de donner un nouveau souffle au club et de créer une autre fête, une façon différente de commémorer l’Escalade. Le 16 décembre 1978 le lancement de la première Course de l’Escalade réunit 805 inscrit-e-s. On était loin d’imaginer le succès populaire qu’aura cet événement au fil des années. Cette épreuve rencontre rapidement un grand succès auprès du public, qui se masse dans les rues de la Vieille-Ville. Une course à pied doublée d’une fête populaire, qui va devenir très vite le plus grand événement du genre en Suisse, en incluant au fil du temps de nouvelles épreuves, soit des courses enfants (poussin-ne-s, écoliers et écolières et cadet-te-s), des courses adultes (par bloc, mixtes, Escaladélite, Fleximix et Relais), la Marmite costumée et le Walking. A partir de 2018, en raison du nombre grandissant de participant-e-s, la manifestation se prolonge et se déroule dorénavant sur deux jours, en offrant un meilleur confort, une plus grande sécurité et des nouvelles prestations pour les coureurs et coureuses mais également pour ses bénévoles. En 2019, la 42e édition réunit plus de 46’000 inscrit-e-s, confirmant le succès populaire indéniable de ce rendez-vous sportif.

La collaboration avec le Service des sports de la Ville de Genève débute dès 1979, une année seulement après sa création. A ce soutien logistique viendra s’ajouter, à partir de la 15ème édition, une aide financière, qui n’a cessé de croître pour atteindre CHF 90’000 en 2019. L’organisation conjointe depuis 2018 du Relais de l’Escalade, course symbolique visant à promouvoir des valeurs universelles a également renforcé les liens. Ce solide partenariat de plus de 40 ans a permis de faire face à l’augmentation des charges logistiques liées, d’une part, à l’ampleur qu’a prise la manifestation au fil des années et, d’autre part, à la complexification des demandes administratives, en particulier en lien avec la sécurité. Ce constat permet d’établir que la collaboration avec la Ville de Genève est devenue vitale au bon déroulement de la manifestation, il était donc essentiel de signer une convention de subventionnement afin de consolider et de pérenniser la qualité de l’événement tel qu’il existe actuellement. Ce document permettra également de clarifier les engagements des deux entités et d’œuvrer sereinement et concrètement lors des prochaines éditions, pour une manifestation qui est inscrite de manière évidente et pérenne dans la vie de notre cité.

En application du Règlement régissant les conditions d’octroi des subventions municipales (LC 21 195), dans le cadre d’octrois de subventions ponctuelles d’une valeur supérieure ou égale à CHF 100’000.-, le Service des sports octroie désormais une subvention annuelle de CHF 100’000.- (une augmentation de CHF 10’000.- par rapport à la subvention financière de 2019 qui s’élevait à CHF 90’000.-) sur une durée de 4 ans pour les éditions 2020, 2021, 2022 et 2023, prélevée sur son fonds « Soutien aux manifestations ».

Sami Kanaan se réjouit d’ailleurs « de pouvoir apporter le soutien des collectivités publiques à la mythique et populaire Course de l’Escalade qui a su fédérer derrière elle des milliers de passionné-e-s depuis 42 éditions, que ce soient les coureurs et coureuses de tout âge ou les fidèles bénévoles qui font un travail extraordinaire et indispensable ».

Jerry Maspoli, Président de l’Association de la Course de l’Escalade, insiste sur « cette excellente collaboration avec le Service des Sports de la Ville de Genève, car son important soutien a permis et permettra à la manifestation sportive d’évoluer avec les exigences croissantes, d’accueillir des sportifs de tous horizons et de tous niveaux, des plus jeunes aux plus âgés, en offrant des courses pour tous et en valorisant comme il se doit ses précieux bénévoles ».